waarom

emoticons beelden een gelaatsuitdrukking uit die simpelweg niet te vangen is in tekst. Tevens kunnen ze dienen als manier om een gevoel of gemoedstoestand uit te drukken die niet eenvoudig in woorden te vangen is. Het gebruik is dus vooral toegespitst op , voornamelijk elektronische, media waarin de zogenaamde 'shortcut' een voordeel kan opleveren; hoe makkelijk is het niet ';)' te typen, in plaats van 'wat ben ik blij vandaag' of 'je kunt de vorige zin met een korrel zout nemen'.

wanneer
Alhoewel vaak gebruikt in bovenstaande context is het niet altijd raadzaam ze daadwerkelijk te gebruiken. Het gebruik van een emoticon roept een bepaalde persoonlijke verbintenis op, een emotie, die niet thuishoort in officiële documenten. Een emoticon is uiteindelijk een informeel leven beschoren. In formele brieven of e-mails zijn ze beter niet te gebruiken.