Reeds sinds de oude Egyptenaren is het gebruik van pictogrammen een goede manier om te communiceren gebleken. Het is de aard van het symbool dat ertoe bijdraagt dat het overal begrepen kan worden.

ASCII art en overige soorten 'toetsenbord-kunst' maakt gebruik van normale karakters teneinde een plaatje af te beelden. Lang geleden bestond het geschreven woord niet uit tekst. Ironisch genoeg bestonden de eerste geschreven 'woorden' uit plaatjes die een idee of concept verbeelden. Niet uit letters of karakters.


Emoticons
Vanaf het moment dat Kevin MacKenzie in April 1979 voorstelde dat '-)' een goed alternatief zou zijn voor de uitspraak 'de tong in de wang hebben' (tongue-in-cheek), worden emoticons gebruikt. Nog iedere dag worden er nieuwe bedacht die, ondanks alle variaties, nog steeds dezelfde bouwstenen hebben.